Czym jest menopauza?

Menopauza (inaczej klimakterium, przekwitanie) jest nieuniknioną zmianą związaną z wiekiem, zachodzącą u kobiet. Każdy słyszał określenie menopauza, ale czy wiedza na temat tego zjawiska jest nam naprawdę dobrze znana?

Menopauza to stopniowe zanikanie miesiączki pomiędzy czterdziestym piątym a pięćdziesiątym rokiem życia. W tym czasie jajniki przestają być wrażliwe na pobudzanie hormonami przysadki mózgowej. Zmniejsza się liczba pęcherzyków w jajniku, obniża poziom estrogenów a progesteron praktycznie nie występuje. Krwawienie miesiączkowe staje się nieregularne, po czym ostatecznie zanika. Zmiany w poziomie estrogenu i progesteronu mają znamienity wpływ na funkcjonowanie kobiety w okresie przekwitania.

Objawy przekwitania

Zmniejszony poziom estrogenów wpływa na ośrodek regulacji temperatury w podwzgórzu, co jest przyczyną słynnych już uderzeń gorąca, kołatania serca oraz nagłego pocenia się. Poziom estrogenów ma wpływ także na inne dolegliwości, głównie występujące w początkowej fazie klimakterium. Panie często skarżą się wówczas na bóle głowy, są także narażone na depresje. Niejednokrotnie objawom tym towarzyszą atrofia (zanik) jajników i gruczołów sutkowych oraz zmiany w macicy i pochwie. Zaburzenia gospodarki estrogenem wpływają na odwapnienie kości, przez co kobiety w okresie przekwitania narażone są na osteoporozę. Choroba ta może być szczególnie niebezpieczna jeśli łamliwość kości dotyczyć będzie tych w kręgosłupie oraz kości udowej. Takie urazy w znacznym stopniu ograniczają aktywność życiową kobiety, niekiedy mogą prowadzi do kalectwa. W późniejszym stadium klimakterium dolegliwości dotyczą głównie układu moczowo-płciowego. Kobiety skarżą się na suchość pochwy, nietrzymanie moczu, częste stany zapalne pochwy czy ból podczas współżycia. Podczas menopauzy nie możemy zapomnieć o naszym układzie sercowo-naczyniowym, gdyż okres klimakterium może go bardzo nadwyrężyć. Choroba wieńcowa, zawał serca, udar mózgu czy niewydolność serca to najczęstsze przyczyny śmierci kobiet po menopauzie. Ten trudny czas może przyczyniać się do podwyższenia poziomu cholesterolu czy insuliny, czego skutkami są otyłością, chorobą wieńcową oraz rozwój cukrzycy typu 2. Objawy opisane powyżej mogą występować na kilka lat przed rozpoczęciem przekwitania i z pewnością stanowią poważne utrudnienie w codziennym życiu dojrzałej kobiety. Okres przekwitania kończy się w momencie całkowitego ustania czynności jajników, co jest jednoznaczne z zaprzestaniem miesiączkowania.

Zmiany na poziomie biologicznym to jednak nie wszystko. Człowiek funkcjonuje na wielu płaszczyznach: biologicznej, psychicznej i społeczno-kulturowej. Tak istotny moment w życiu każdej kobiety jak menopauza, odbija się echem także w innych sferach. Dla wielu pań świadomość, że nie będą mogły już mieć dzieci oraz wizja utraty młodego wyglądu, może destrukcyjnie wpływa na obraz siebie oraz poczucie własnej wartości. Naukowcy pocieszają nas, że statystyczna większość kobiet ma niewielkie uczucie dyskomfortu z tych powodów lub nie występuje ono wcale. Dodatkowym atutem może być sposobność podejmowania stosunków seksualnych bez obaw przed niechcianą ciążą. Część kobiet odkrywa tak zwany postmenopauzalny przypływ energii, są zadowolone ze zmian i poczucia wolności jakie przyniósł nowy etap życia.